Breve historia de los secadores de cabello

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por KATRINA GULLIVER

El salón de belleza es una característica estándar de la mayoría de los centros comerciales. Es un negocio que depende de las clientas que regresan, y los peinados (como las manicuras) requieren mantenimiento, por lo que los salones (y las estilistas particulares) desarrollan una comunidad de clientas habituales. Los salones también cumplen una función social. Como escribe Jennifer Scanlon, investigadora de Estudios de Género y de la Mujer: “Los salones de belleza crecieron en número y prestigio después del cambio de siglo, de modo que al final de la Primera Guerra Mundial la peluquería se había convertido en una ocupación respetable de clase media para los negros las y mujeres blancas en todo Estados Unidos”.

Los salones proporcionaron una vía económica para las mujeres empresarias, y su aparición en espacios comerciales (más allá de los hogares privados) significó que, al igual que los grandes almacenes, crearon otro espacio público para que las mujeres participaran en la sociedad, y en un nivel más íntimo. Siguen siendo un espacio exclusivamente público/privado: un escaparate abierto a cualquiera, pero un espacio para el aseo privado y conversaciones privadas.

Scanlon describe los salones como lugares donde las mujeres “se peinan y se sueltan el cabello”. El salón fue codificado como un lugar para que se llevaran a cabo conversaciones.

Lo más emblemático del espacio del salón era (es) el secador de cabello de campana. Es posible que se hayan sentado debajo de uno, con rulos en el cabello, preparándose un peinado para una ocasión especial. La primera secadora estacionaria se inventó a finales del siglo XIX, pero se volvieron comunes en el período de entreguerras, como el ejemplo anterior de 1932, que se parece mucho a los que se utilizan hoy en día.

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Los secadores de cabello son ahora omnipresentes y representan con tanta fuerza la peluquería y su espacio social que los Centros para el Control de Enfermedades usaron la imagen de una mujer debajo de un secador para ilustrar un cartel que animaba a la gente a hablar sobre el VIH en los años 1980.

Aunque el secador domina el acogedor ámbito comercial, los secadores de pelo de mano han estado disponibles desde la década de 1920. La mayor electrificación de los hogares trajo un auge de los electrodomésticos, y los peinados más cortos de las mujeres se beneficiaron del secado con secador. Una secadora doméstica también permite mantener el estilo creado en el salón. Pocas personas compran la secadora de campana para uso doméstico (aunque se comercializan como tales); la mayoría de los consumidores optan por los modelos portátiles más pequeños.

Ahora los fabricantes asumen que hay secadores de pelo en todos los hogares y se ha descubierto que son útiles para todo, desde secar la ropa hasta aplicar aislamiento a las ventanas. Su familiaridad significa que es fácil olvidar lo revolucionarios que alguna vez fueron. Algo que supuso un cambio en el estilo de vida de las mujeres, y un cambio en la cultura de consumo, se ha convertido en un elemento habitual del equipamiento del hogar, hasta el punto de que incluso cuando viajamos esperamos encontrar un secador de pelo en la habitación del hotel. Y, sorprendentemente, se parece mucho a los que habrían usado nuestras bisabuelas.

Fuente: Jstor/ Traducción: Maggie Tarlo

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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