Haciendo antropología en empresas de tecnología

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por LINDSEY WALLACE – Universidad de Carolina del Norte

Los antropólogos sostienen que nuestra disciplina entrena a las personas para que vean el mundo de manera crítica, sean conscientes de la arbitrariedad de las convenciones y normas, comprendan la organización de los sistemas y estén en sintonía con el funcionamiento del poder, las relaciones, las identidades y las desigualdades. Sin embargo, cuando era una joven antropóloga, me aconsejaron que “la única razón para obtener un doctorado en antropología es convertirme en profesora de antropología”. La implicación ha sido que estas formas de pensar y conocer tienen poco valor fuera de las instituciones académicas. Y, sin embargo, como han sugerido ensayos recientes y no tan recientes, existe una crisis de precariedad que afectó profundamente a la antropología académica, una que solo se ha intensificado durante la pandemia de Covid-19.

Al mismo tiempo, hubo un reconocimiento en la industria de la tecnología de que estas mismas habilidades y perspectivas pueden ser de gran valor para comprender el diseño y la innovación. Por supuesto, antropólogos pioneros como Lucy Suchman, Genevieve Bell y otros han trabajado con corporaciones desde la década de 1980. Aún así, durante los últimos años, hubo una tendencia creciente a integrar perspectivas antropológicas en la investigación de UX (experiencia del usuario) a medida que ha madurado como un campo con un enfoque en la “empatía” y en “el diseño centrado en el ser humano”.

Por diseño centrado en el ser humano nos referimos a una metodología que intenta centrarse en las necesidades de los usuarios actuales y posibles de un producto o servicio durante el proceso de desarrollo del producto, en lugar de enfatizar los imperativos comerciales. Esto ha sido fundamental para gran parte del desarrollo de productos actuales, y la capacidad de hacer etnografía, tal como se define como observar y entrevistar a personas que participan en su vida cotidiana, se ha convertido en una habilidad vital para lograrlo.

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Sin embargo, los antropólogos y la propia antropología no han participado tan activamente en las conversaciones sobre UX como los profesionales de la psicología y los negocios. Para enfatizar las dimensiones teóricas, analíticas y explícitamente “académicas” de su trabajo, los antropólogos en tecnología han creado espacios como la conferencia EPIC para brindar la oportunidad de interactuar entre sí y elevar el perfil de la disciplina. Sin embargo, durante 2020, antropólogos de empresas que se enfrentaron a los grandes trastornos sociales de la pandemia Covid-19 y que experimentaron al movimiento Black Lives Matter, aprovecharon las nuevas oportunidades para poner sus habilidades a trabajar en sus propias comunidades. Están encontrando y creando espacios para movilizar las herramientas teóricas y las prácticas de la antropología con el fin de comprender mejor la vida social y las historias de las tecnologías que fabrican y los valores que reflejan.

Esperamos que se susciten conversaciones que amplíen el alcance de nuestra forma de pensar sobre el impacto y las posibilidades de la antropología en la práctica. Este es un momento en el que las carreras en tecnología e investigación se están convirtiendo en opciones viables para un número cada vez mayor de antropólogos, y las empresas están reclutando etnógrafos activamente. Es crucial ir más allá de un modelo de “habilidades transferibles” como las entrevistas y la etnografía, al reconocimiento de la importancia de la “teoría transferible” para comprender y diseñar para nuestro mundo cada vez más volátil. Llevar perspectivas teóricamente informadas a nuestra práctica diaria nos empuja a aquellos de nosotros que trabajamos en proyectos imaginativos y de cara al futuro en la industria de la tecnología a pensar también en cómo podemos hablar con autoridad sobre temas de justicia y equidad. Nos da la oportunidad de construir marcos que pueden cambiar significativamente la forma en que las organizaciones piensan y crean.

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Fuente: SCA/ Traducción: Alina Klingsmen

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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