Antropología de frontera

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por ALINA KLINGSMEN

“El origen y la existencia de naciones y estados están intrínsecamente ligados a las fronteras y la creación de fronteras”, cuenta la antropóloga Malini Sur, de la Universidad Western Sídney, en Australia. En sus trabajos, Sur aborda tres líneas de investigación: fronteras agrarias, espacio urbano y medio ambiente. La primera línea examina muros, flujos transnacionales y ciudadanía. Una segunda línea de investigación explora la relación que tiene la movilidad con el espacio urbano, y específicamente, con respecto al ciclismo y los sitios de construcción en las ciudades asiáticas. Finalmente, examina las vidas posteriores a los desastres naturales, la contaminación del aire y el cambio climático. Como antropóloga, investiga estos temas históricamente y con especial atención a la representación visual. Hizo trabajo de campo en Bangladesh e India, y con solicitantes de asilo del sur de Asia en Bélgica. Acaba de publicar el libro Jungle Passports: Fences, Mobility, and Citizenship at the Northeast India-Bangladesh Border.

Explica: “Las fronteras, como nos recuerdan Donnan Hastings y Thomas Wilson, desempeñan un papel fundamental a la hora de influir en la ciudadanía, la soberanía y la identidad nacional. Algunos académicos sostienen que las regiones fronterizas son únicas porque están marcadas por su distancia de los centros nacionales y la proximidad a otros estados. Las zonas fronterizas también funcionan como sitios superpuestos de poder y autoridad para las élites regionales, los estados y los residentes fronterizos, cuya atención a sus acciones y luchas enriquece los estudios sobre el espacio, la política y la globalización. La soberanía, las luchas por el poder y las identidades de género inciden en la experiencia del tiempo de las personas al margen de la nación”.

Y agrega: “La frontera entre India y Bangladesh es un legado de la elaboración de mapas coloniales arbitrarios. En 1947, el estado colonial británico, sin tener en cuenta las geografías, etnias y rutas comerciales, se apresuró a imponer una nueva frontera internacional que dividió el subcontinente indio en India y Pakistán. Los tramos de esta línea que cortan entre el noreste de la India y los distritos del norte de Bangladesh, incluida la zona fronteriza que estudié, son particularmente fascinantes porque albergan más de dos estados-nación, religiones y etnias. Los académicos consideran convencionalmente los años 1947 y 1971 como importantes marcadores temporales en la vida de India y Bangladesh como naciones independientes. Para las sociedades fronterizas, estos años también fueron cuando sus soberanías y reclamos llegaron a ser brutalmente subyugados y comprometidos”.

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Fue una larga investigación; Sur recuerda cómo empezó: “En el verano de 2007 comencé el trabajo de campo a lo largo de la frontera entre el noreste de la India y Bangladesh. Tenía la intención de seguir las vidas y los viajes de los inmigrantes indocumentados de Bangladesh mientras viajaban desde la frontera a varias ciudades de la India. Sin embargo, mi trabajo de campo cobró vida propia cuando India comenzó a construir una nueva muralla a lo largo de su frontera con Bangladesh. La frontera entre India y Bangladesh tiene 2545 millas de largo, más que la longitud combinada de las fronteras Israel-Palestina y Estados Unidos-México. Si bien esta frontera no está en guerra a nivel geopolítico como las fronteras Israel-Palestina o India-Pakistán, sigue siendo un lugar de conflictos territoriales e identitarios y graves violaciones de derechos humanos. Mientras exploraba las formas cambiantes de la nueva infraestructura, me di cuenta de que las cercas y muros fronterizos reformulaban las nociones establecidas de movilidad y ciudadanía, y de tiempo e historias. Las formas en constante cambio de la frontera aseguraron que no pudiera dejarla en absoluto, y continué realizando trabajo de campo etnográfico en la zona hasta 2015”.

Y suma: “Durante el trabajo de campo, me di cuenta de que el tiempo que vivían los habitantes de la frontera no era lineal. Para los indocumentados que cruzaban la frontera que dependían de la frontera para ganarse la vida, los cálculos de tiempo eran fundamentales para dar forma a los márgenes de la vida y la muerte. La frontera estructuró la reciprocidad y el parentesco y la aplicación de la violencia estatal y la ilegalidad, temas que han sido centrales para el estudio de la antropología y las etnografías fronterizas. Llegó el momento de determinar quién podría ganarse la vida y quién sufriría una muerte tortuosa a manos de las tropas fronterizas. Al prestar atención a los cambios erráticos en el tiempo, los antropólogos de las zonas fronterizas pueden entablar una conversación productiva con la historia. Es importante para los antropólogos ilustrar la diversidad y precariedad de los tiempos fronterizos, especialmente en esta era en la que las fronteras se cierran imperceptiblemente. Los antropólogos pueden explorar cómo las personas experimentan el presente y forjar conexiones entre el pasado y el futuro de formas que trasciendan las fronteras del estado nacional. Intento hacer esto con mayor detalle en mi libro Jungle Passports, que contextualiza la estrecha franja de tierra cementada donde ahora se encuentra la nueva valla fronteriza de India con Bangladesh. El libro explora las luchas que confluyen en la frontera en relación con doscientos años de disputas territoriales y políticas de identidad”.

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concluye: “La antropología basada en el trabajo de campo etnográfico ofrece un método importante para estudiar el presente. No creo que haya un sustituto para el método etnográfico: la producción de conocimiento antropológico se basa fundamentalmente en una experiencia inmersiva en el tiempo. Hoy la disciplina está experimentando transformaciones radicales debido a la acción colectiva contra el racismo y el colonialismo. Dada la escala de violencia y privaciones estatales que define el presente, veo la esperanza de que la antropología contribuya a este ‘giro temporal’ generando nuevas comprensiones del presente. Para mí, pensar en el tiempo y analizar el tiempo surgió de mi trabajo de campo con comerciantes transfronterizos, refugiados, exiliados, políticos y sacerdotes con quienes viví y viajé. Un buen etnógrafo inmerso en la observación participante debe situarse en el tiempo y el lugar con las personas cuyos mundos de vida busca comprender. Esto es lo que sigo transmitiendo y enfatizando a mis alumnos. Los intercambios, cálculos, esperanzas y temores que surgen de la situación etnográfica dan forma a la producción de conocimiento en antropología, en lugar de aferrarse a los conceptos que han definido nuestro tiempo académico antes o después del trabajo de campo. En este sentido, el tiempo es fundamental para pensar en muchos aspectos de la vida social y las formaciones políticas. El estudio del tiempo en antropología también se presta fácilmente a conversaciones interdisciplinarias, incluso con la historia y la filosofía. A pesar de su naturaleza esquiva y resbaladiza, los antropólogos deben explorar el tiempo a muchas escalas, más allá de los márgenes de las naciones, las culturas y el capital”.

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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