La evolución de la vida cotidiana

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por CARA WALL-SCHEFFLER – Universidad de Washington

Piensa en dar un paseo: adónde debes ir, qué tan rápido debes moverte para llegar allí y si necesitas llevar algo para cargar los resultados de tu tarea.

¿Vas a hacer este paseo con alguien más? ¿Caminar con un amigo cambia tu preparación? Si vas a caminar con un niño, ¿recuerdas llevar un suéter extra o un refrigerio? Probablemente lo hiciste, porque las personas varían intuitivamente su plan dependiendo de sus necesidades y situaciones actuales.

En mi investigación como antropóloga me he centrado en la evolución del caminar y correr humanos porque me encanta la flexibilidad que las personas aportan a estos comportamientos. Los seres humanos en todo tipo de entornos a lo largo del espacio y el tiempo varían qué tan lejos llegan, cuándo van y qué buscan (ya sea comida, agua o amigos) en función de una multitud de factores, incluidas la estación, la luz del día, los rituales y la familia.

Los antropólogos dividen sus estudios sobre la actividad humana en dos categorías amplias: lo que la gente necesita hacer (incluido comer, mantener vivos a sus hijos, etc.) y qué soluciones se les ocurren para satisfacer esas necesidades.

La forma en que las personas mantienen vivos a sus hijos es una cuestión clave en mi investigación porque tiene un impacto directo en la supervivencia de una población. Resulta que los niños sobreviven si están con adultos. Por este motivo, es un universal humano que las mujeres lleven cargas pesadas todos los días, incluidos los niños y su comida. Este comportamiento basado en las necesidades parece haber sido una parte importante de nuestra historia evolutiva y explica bastantes aspectos de la fisiología humana y la morfología femenina, como el centro de masa inferior de las mujeres.

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Las soluciones a otros problemas clave, como específicamente qué alimento llevarán las mujeres, varían según el tiempo y el espacio. Sugiero que estas variaciones son tan integrales para explicar la biología y la cultura humanas como las necesidades mismas.

Impactos de actividades poco comunes

Los científicos evolucionistas a menudo se centran en cómo los rasgos hereditarios beneficiosos se transmiten a la descendencia cuando proporcionan una ventaja de supervivencia. Con el tiempo, un rasgo puede volverse más común en una población cuando proporciona una solución útil.

Por ejemplo, los investigadores han hecho grandes afirmaciones sobre la influencia que tuvo la caza persistente a través de la carrera de resistencia en la forma en que evolucionó el cuerpo humano. Esta teoría sugiere que derribar presas corriendo hasta el agotamiento ha llevado a la propia capacidad de los humanos para correr largas distancias, al aumentar la capacidad de los humanos para sudar, fortalecer el soporte de la cabeza y garantizar que nuestras extremidades inferiores sean livianas y elásticas.

Pero la caza persistente ocurre en menos del 2% de los casos de caza registrados en una importante base de datos etnográfica, lo que la convierte en una solución extremadamente rara a la necesidad de encontrar alimento. ¿Podría una forma de locomoción tan rara e inusual haber tenido un impacto lo suficientemente fuerte como para seleccionar el conjunto de rasgos adaptativos que hacen de los humanos unos excelentes atletas de resistencia en la actualidad?

Quizás la caza persistente sea en realidad una estrategia alternativa que proporciona una solución sólo en momentos clave cuando la supervivencia está al límite. O tal vez estas capacidades sean sólo efectos secundarios de la caminata cargada que se realiza todos los días. Creo que un mejor argumento es que la capacidad de predecir cómo moverse entre estrategias comunes y poco comunes ha sido el motor de la capacidad de resistencia humana.

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La influencia de la vida cotidiana en la evolución

La caza en sí, especialmente la de los grandes mamíferos, no es omnipresente, a pesar de la frecuencia con la que se habla de ella. Por ejemplo, los antropólogos tienden a generalizar que las personas que vivieron en el Ártico incluso hace cien años sólo consumían carne de animales cazados por los hombres. Pero, en realidad, el trabajo etnográfico original revela una imagen mucho más matizada.

Las mujeres y los niños participaban activamente en la caza, y era una actividad fuertemente estacional. La pesca costera, la recolección de bayas y el uso de materiales vegetales eran vitales para el sustento diario de la población del Ártico. Pequeños grupos familiares utilizaban canoas para buscar comida en la costa durante parte del año.

Durante otras temporadas, toda la comunidad participó en la caza de grandes mamíferos, llevándolos a situaciones peligrosas donde era más fácil matarlos. A veces, grupos familiares estaban juntos y, a veces, grandes comunidades. A veces las mujeres cazaban con rifles y, a veces, los niños corrían tras el caribú.

La naturaleza dinámica de la vida diaria significa que es poco probable que la actividad relativamente poco común de cazar grandes vertebrados terrestres sea el principal comportamiento que ayude a los humanos a resolver los problemas clave de la alimentación, el agua y el mantenimiento de los niños con vida.

La antropóloga Rebecca Bliege Bird ha investigado cuán predecible es la comida a lo largo del día y del año. Observó que en la mayoría de las comunidades la caza mayor rara vez se captura, especialmente cuando una persona caza sola. Incluso entre los hadza de Tanzania, generalmente considerados una comunidad de caza mayor, un cazador adquiere 0,03 presas por día en promedio, es decir, once animales al año para esa persona.

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Bird y otros argumentan claramente que la planificación y la coordinación flexible que realizan las mujeres es el aspecto crucial de cómo los humanos sobreviven a diario. Son los esfuerzos diarios de las hembras los que permiten a las personas ser espontáneas algunas veces al año para realizar actividades de alto riesgo como la caza, ya sea con persistencia o no. Por lo tanto, es la flexibilidad femenina la que permite a las comunidades sobrevivir entre las raras oportunidades de caza mayor.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Maggie Tarlo

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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