Mauss hablando pestes de Malinowski con Radcliffe-Brown

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por ALEX GOLUB – Universidad de Hawái

Los autores que ocupan nuestras lecturas de teoría antropológica fueron personas reales que vivieron vidas vibrantes y extravagantes. Es fácil reducirlos a un conjunto de ideas o pensarlos como colonizadores estereotipados. Pero, de hecho, sus ideas (¡y su colonialismo!) eran de carne y hueso particularmente rico.

Y todos se conocían.

Considera la correspondencia de Marcel Mauss con A. R. Radcliffe-Brown. Durkheimianos ambos, sus intereses teóricos los aliaron contra Bronislaw Malinowski. El fulminante y galo desprecio contra Malinowski por parte de Mauss quizás podía tener más que ver con aplacar a Radcliffe-Brown que con una animadversión genuina. Pero también refleja algo que la academia todavía tiene: la preocupación por la financiación, el respeto a regañadientes por el historial de publicaciones, hablar mal del estilo de asesoramiento de un rival. Está todo ahí.

Escribió Mauss: “Sé del despotismo de Malinowski. La causa de su éxito es probablemente la debilidad que le tiene Rockefeller. La debilidad, debido a la edad y la elegancia de los demás ingleses, tanto los de Londres como los de Cambridge y Oxford, le dejan el campo libre en Inglaterra; pero puedes estar seguro de que incluso los jóvenes a quienes protege saben cómo juzgarlo. Hay dinastías que no duran. Su gran obra sobre magia y agricultura seguramente será una muy buena exposición de los hechos. Es en esto en lo que se destaca. Y las subvenciones de Rockefeller para todo el ejército de chiflados que tuvo a su disposición seguramente le permitieron hacer algo definitivo. Sólo que, junto a ella, habrá una teoría muy pobre de la naturaleza mágica de esta cosa esencial. Por fin va a escribir un gran libro sobre su teoría funcionalista de la sociedad y la organización familiar. Aquí se hará aún más evidente su debilidad teórica y su falta total de saber”.

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Este pequeño vistazo es solo una de las muchas publicaciones de acceso abierto sobre la historia de nuestra disciplina que existen. Además del Boletín de Historia de la Antropología recientemente revivido, también hay muchos extractos y memoriales en el Diario de la Sociedad Antropológica de Oxford. ¡Gracias a ellos por hacer que este pequeño, maravilloso y un poco terrible fragmento histórico sea accesible para todos!

Fuente: Savage Minds/ Traducción: Alina Klingsmen

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