Acerca de la soledad en las fiestas navideñas

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por ANDREA WIGFIELD y JOHN RATCLIFFE – Universidad de Sheffield Hallam

Se dice que la Navidad es un momento para conectarse con amigos, familiares y divertirse. Pero también puede ser tiempo de soledad. De hecho, los resultados de una encuesta de 2018 sobre la soledad durante la época navideña en el Reino Unido revelaron que el 17% de las personas se sentían más solas durante el período festivo.

La soledad es una emoción subjetiva, donde sentimos que nuestras relaciones sociales son insuficientes, particularmente cuando se compara con nuestros pares. La Navidad, con sus imágenes y expectativas de entrega de regalos, socialización y exceso, a menudo puede ser un momento en el que nuestras propias relaciones o conexiones se ponen en el centro de atención. Esto puede generar sentimientos de insuficiencia si el período no coincide con las ideas percibidas de cómo deberían ser nuestras vidas en Navidad.

Este año, la crisis del costo de vida inevitablemente también hará las cosas más difíciles. Agreguen las noches largas y oscuras y una dieta festiva de alcohol, azúcar y menos sueño y no es sorprendente que la Navidad pueda convertirse en un momento complicado para muchas personas.

Eso no quiere decir que la soledad se experimente solo en Navidad. Y como muestra una investigación reciente, no solo lo experimentan aquellos en la edad adulta. Alrededor del 45% de los adultos en Inglaterra dicen que tienen sentimientos de soledad, ya sea de vez en cuando, a veces, o con frecuencia. Esto suma más de 25 millones de personas.

Soledad post-Covid

Podría decirse que el aislamiento social impuesto por las cuarentenas de Covid-19 exacerbaron la soledad. De hecho, una investigación realizada por la Oficina de Estadísticas Nacionales y la Campaña para Terminar con la Soledad, una organización benéfica que trabaja para combatir el aislamiento crónico, encontró que 3,3 millones de personas que vivían en Gran Bretaña estaban “crónicamente solas” o se sentían solas todo el tiempo entre diciembre de 2021 y febrero de 2022.

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La soledad puede golpear a cualquiera de nosotros, en cualquier momento. Y si no se aborda, puede conducir a condiciones de salud más amplias, como ansiedad y depresión; incluso se ha relacionado con enfermedades cardiovasculares.

Algunas investigaciones muestran que los jóvenes de 18 a 25 años tienen la misma probabilidad de sentirse solos, si no más, que las personas mayores. En la mayoría de las sociedades, la soledad se parece a una curva en forma de U con puntajes altos en la adolescencia, un declive en la mediana edad y luego un aumento nuevamente en la vejez.

La edad adulta joven a menudo se percibe como un momento en que las personas tienen una vida social activa, así como la capacidad de hacer amigos con facilidad. Esto puede exacerbar las presiones sociales sobre algunos jóvenes y sus sentimientos de soledad, especialmente si piensan que tienen menos amigos que sus compañeros.

Como resultado, les puede resultar más difícil admitir que se sienten solos, especialmente en Navidad, y como resultado pueden sentirse peor consigo mismos.

La edad adulta joven también es un período en el que se producen varias transiciones de la vida que se sabe que desencadenan la soledad, como mudarse a una nueva institución educativa, comenzar a trabajar, irse del hogar de los padres o tener hijos.

Y según el censo de Viceland UK de 2016, una encuesta de 2500 personas de 18 a 34 años realizada por la empresa de medios Vice, la soledad es el temor número uno de los jóvenes de hoy, por delante de perder una casa o un trabajo.

Afecta a todos de manera diferente

Otros estudios han llamado la atención sobre los factores que pueden desencadenar la soledad independientemente de la edad. Un estudio, por ejemplo, muestra que las personas que se identifican como una minoría sexual reportan índices más altos de soledad que los heterosexuales.

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La soledad es también uno de los problemas clave que enfrentan las personas refugiadas y migrantes. En un estudio de 2014, el 58% de los inmigrantes y refugiados describieron la soledad y el aislamiento como su mayor desafío mientras vivían en Londres. Mientras tanto, otro estudio destaca que la desconexión social es un determinante importante de la salud mental y el riesgo de suicidio entre las poblaciones migrantes en los países de habla inglesa.

La investigación también ha demostrado que ser un cuidador puede conducir a la soledad. Las responsabilidades de cuidado pueden reducir el tiempo para mantener conexiones sociales con amigos, compañeros de trabajo y otros miembros de la familia. Carers UK, una organización benéfica nacional que apoya a los cuidadores no remunerados, informa que ocho de cada diez cuidadores se han sentido solos o aislados como resultado del cuidado y que la mayoría no se siente capaz de hablar de esto con sus amigos.

No todos los cuidadores son mayores, hay un estimado de 800.000 cuidadores jóvenes de cinco a 17 años en Inglaterra. Y la Navidad puede ser un momento especialmente difícil para estos jóvenes que probablemente estén teniendo una experiencia festiva muy diferente a la de sus amigos en la escuela.

Entonces, mientras disfrutan de sus compras festivas, comidas, bebidas y fiestas, piensen en las muchas personas en todo el mundo que se sentirán solas esta Navidad y, de hecho, durante todo el año. Y si se sienten un poco solos de vez en cuando durante las fiestas, no entren en pánico, es muy normal.

Si conocen a alguien que pasará mucho tiempo solo esta Navidad o que probablemente se sienta solo, hay cosas que pueden hacer para ayudar. A veces, el más pequeño de los gestos puede hacer que las personas se sientan menos aisladas: una sonrisa o un saludo a un transeúnte, una llamada telefónica, un mensaje de texto o una tarjeta de Navidad a un amigo con el que no han tenido contacto durante un tiempo.

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Pero también es importante recordar que todos podemos sentirnos solos de vez en cuando y que está bien no sentirse siempre feliz y lleno de dicha, incluso en Navidad.

Fuente: The Conversation: Traducción: Mara Taylor

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