La posibilidad de una etnografía gráfica

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por LOCHLANN JAIN – Universidad de Stanford

Los artículos de antropología tienden a derivar su autoridad al reiterar una forma estándar. La cita de ciertos académicos prominentes, y a menudo, pero no siempre, brillantes, crea un lenguaje común, un “debate” por así decirlo, que permite ciertas formas de “contribución” que requiere la publicación en revistas de antropología. Esta actuación maestra triunfa sobre el contenido: ¿un académico está citando a las personas adecuadas? ¿Están interviniendo en un debate actual? La triste realidad es que la forma de un artículo puede ser revisada y adjudicada, mientras que el contenido del trabajo de campo etnográfico, a menudo en lugares lejanos, en su mayoría no puede hacerlo. La pregunta, entonces, es: ¿a qué nos estamos aferrando a través de la forma del ensayo académico que pretendemos que versa sobre el contenido? ¿Por qué no multiplicar los modos y engranajes disponibles para explorar y analizar los fenómenos sociales?

No estoy especialmente interesado en responder a la primera pregunta, pero me obliga la segunda. Mi último proyecto, Things that Art (publicado por University of Toronto Press, 2019), y mi próximo libro, The Lung is a Bird and a Fish, trabajan con el potencial del dibujo, como una forma epistémica por derecho propio (y no simplemente un medio para representar otro objeto o ilustrar un texto). Mi esfuerzo al combinar texto e imagen es ver cómo pueden, juntos, trabajar hacia innovaciones conceptuales del tipo que hizo de la teoría social un modo tan convincente de práctica social.

Things that Art pretendía llamar la atención sobre cómo la creación de significado es un esfuerzo frágil, aunque poderoso. Usé un formato estándar en 54 dibujos para descubrir cómo nombrar y agrupar, imaginar y escribir creaban paradojas y contradicciones que luego podían reflejarse en la semiótica. La lógica se basó en tarjetas y zoológicos, y cuestionó esa lógica y su política.

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The Lung is a Bird and a Fish utiliza un enfoque diferente. Para explorar y reconstruir una historia cultural de la respiración, utilizo una variedad de imágenes (patentes, anuncios, arte, imágenes y gráficos médicos, etc.) como materiales de origen. Me interesan estas imágenes tanto en su superficialidad: la estética de sus contornos, colores y forma. Pero también estoy investigando sus historias, contenidos, usos, circulación y producción, y su coincidencia con otras culturas visuales. Pretendo que mis dibujos entren en la refriega de la creación de conocimiento de una manera diferente y afín al ensayo.

La sugerencia implícita es que lo que se dice o argumenta no puede distinguirse de cómo se presenta y comunica. Cada forma (un artículo de periódico, un documento legal, un anuncio, una fotografía) encarna diferentes formas de autoridad y destaca o niega las ambigüedades, lagunas e incertidumbres que son un aspecto ineludible de cualquier proyecto de investigación. El objetivo de los dibujos no es, por lo tanto, ilustrar el texto que los acompaña, ni presentar un pensamiento aliado en una forma diferente. Más bien, quiero pensar en el dibujo como una epistemología separada: ¿qué modos completamente diferentes de pensamiento y sentimiento surgen al ordenar los materiales de origen en un dibujo en lugar de en un ensayo académico? Pretendo así desplazar levemente al autor soberano que exige la escritura académica y plantear una forma de responder a los fenómenos sociales a través de las imágenes.

En última instancia, descolonizar la antropología requiere más que repensar la raza, el género y las demás categorías que la disciplina ha creado, animado, ordenado y teorizado. Descolonizar la antropología, si eso es lo que los antropólogos quieren, exige una revisión de las formas de producción de conocimiento que sustentan la elaboración de estas clasificaciones y jerarquías.

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Fuente: SCA/ Traducción: Alina Klingsmen

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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