Cómo pasan sus días los perros callejeros

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por LIVIA GERSHON

Cuando piensas en el comportamiento de los perros, puedes imaginarlos atrapando una pelota o caminando con una correa. Pero más del 70 por ciento de los perros del mundo no son mascotas. Son criaturas que viven en libertad, por lo general alrededor de personas, pero sin ser parte de ninguna familia humana. Los biólogos Sreejani Sen Majumder, Ankita Chatterjee y Anindita Bhadra se propusieron descubrir qué hacen estos perros todo el día en la India.

Señalan que el perro nativo indio (también conocido como perro paria indio) generalmente vive en las calles, sobreviviendo de la caridad humana y la basura. Viven solos o en pequeños grupos, desde las grandes ciudades hasta los límites de los bosques. Tienen caras de lobo, pelaje corto e irregular. Las perras suelen tener una camada al año, ya sea en primavera o en otoño, pero menos de la mitad de las crías sobreviven hasta la edad adulta.

Para averiguar cómo son los días de estos perros, Majumder, Chatterjee y Bhadra estudiaron perros callejeros en varias ocasiones entre 2008 y 2011, observando tres áreas urbanas diferentes: el municipio de Kalyani en Bengala Occidental y los campus universitarios en Mohanpur, Bengala Occidental, y Bangalore, Karnataka. Tomaron muestras de la actividad de los perros durante el día, en momentos en que tanto los humanos como los perros suelen estar activos, evitando el mediodía, cuando los perros generalmente descansan lejos del calor, y deteniéndose a las siete y media de la tarde., cuando estaba demasiado oscuro para ver a los perros en lugares sin luz. Los observadores eligieron un camino al azar dentro de un área asignada y comenzaron a caminar, marcando la edad aparente, el sexo, la actividad y las vocalizaciones de cualquier perro que veían.

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“Para cada perro, solo se registró el comportamiento visto en el momento del avistamiento”, escriben. “Por ejemplo, si se observó que un perro se rascaba y luego olía la hierba, el rascado se registró como el comportamiento observado”.

Los observadores registraron 1.941 avistamientos de perros. Descubrieron que no había diferencias significativas entre las actividades de los perros en diferentes lugares, de diferentes edades o diferentes sexos.

A muchas personas en la India no les gustan los perros callejeros, ya que los perciben como peligrosos o molestos. A veces se pelean por la comida y pueden ser portadores de la rabia, un grave problema de salud en la India, donde dos de cada 100.000 personas se ven afectadas por el virus cada año. Pero los investigadores encontraron pocas señales de agresión. De hecho, los perros pasaban la mayor parte del tiempo relajándose. En el cincuenta y tres por ciento de los avistamientos, los perros estaban inactivos (codificados como “durmiendo”, “holgazaneando” o “sentados”).

En otro dieciséis por ciento de las observaciones, los perros simplemente caminaban, ya sea en grupo o individualmente. Pasaron menos del seis por ciento de su tiempo en actividades de “mantenimiento” (“cepillarse”, “rascarse”, “defecar”, “beber”, “olfatear basura”, etc.) y solo alrededor del diez por ciento interactuando con otros animales (perros, humanos, gatos o, en dos ocasiones, terneros). De treinta y dos interacciones con humanos registradas, ninguna fue agresiva. En cambio, incluían cosas como mover la cola y pedir comida.

“Nuestro análisis revela que los perros son generalmente animales perezosos y amigables”, concluyen los investigadores, “y sus raras interacciones con los humanos suelen ser sumisas”.

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Fuente: Jstor/ Traducción: Maggie Tarlo

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