Antropología de la caza de fantasmas

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por DYLAN ANDERSON

Los fantasmas entraron en el reino de lo científico. Los fantasmas pueden ser experimentados, medidos y probados, según los cazadores de fantasmas. El estudio científico de lo paranormal es bastante común ahora en la cultura popular estadounidense. En 1990, se formó la Atlantic Paranormal Society (TAPS) en Warwick, Rhode Island. TAPS define su propósito como “ayudar a quienes experimentan actividad paranormal”. Aunque TAPS no fue la primera organización de caza de fantasmas de los Estados Unidos, se encuentra entre las más populares, y luego apareció en el popular programa de televisión Ghost Hunters, que comenzó a transmitirse en 2004. Ghost Hunters fue uno de los primeros programas de televisión de realidad paranormal, y el primero en participar de lo que describo como el modelo parapsicológico de la caza de fantasmas.

El modelo parapsicológico de la caza de fantasmas utiliza una construcción científica de los fantasmas. Los investigadores ven a los fantasmas como algo que tiene presencia en este mundo y cumplen con un conjunto de leyes naturales que aún no hemos descubierto. Los investigadores utilizan tecnologías y herramientas de aspecto científico para materializar lo inmaterializable. Estas herramientas permiten a los cazadores de fantasmas validar el folclore de un lugar embrujado y, al hacerlo, demostrar la presencia de fantasmas.

Una actuación típica de caza de fantasmas en Ghost Hunters incluye una discusión sobre la tradición que rodea a un lugar. Puedes esperar dos tipos de discusiones: tradición histórica y tradición creada. La tradición histórica es lo que ves antes de una caza de fantasmas. Puedes tener una breve descripción de la historia del sitio, una referencia a un evento oscuro o trágico que tuvo lugar allí o una descripción de la actividad fantasmal. A la tradición creada la ves durante una caza de fantasmas. La tradición creada se fabrica a partir de las observaciones de la actividad fantasmal de los investigadores. Las preguntas que se le hacen al fantasma o las interpretaciones de las acciones de un fantasma son herramientas comunes de creación de tradiciones. Usando la creación de tradiciones, un fantasma podría entenderse como malicioso, confundido, travieso o deprimido. La tradición creada generalmente se articula al final de una caza de fantasmas, y los investigadores determinan cómo caracterizar las entidades dentro del lugar.

Los investigadores paranormales que adhieren a este método ven a los fantasmas y espíritus como fenómenos que no solo pueden ser percibidos sino probados con herramientas y métodos de apariencia científica. En 2012, la escéptica y escritora de divulgación científica Sharon Hill llevó a cabo un estudio de mil sitios web creados por “grupos de investigación de aficionados” o ARIG. Estos ARIG investigaron temas inusuales: cinco ARIG investigaron ovnis, 35 de ellos investigaron criptozoología, 81 investigaron lo paranormal y 879 investigaron fantasmas. De los grupos centrados en fantasmas, 526 se refirieron a sí mismos como científicos y solo 19 rechazaron la etiqueta. Otros 20 mencionaron ser “cuasi” o “semi” científicos, y 408 de ellos no mencionaron la ciencia en absoluto. Sin embargo, según Hill, es increíblemente común que los ARIG dediquen una página en sus sitios web a analizar el equipo de caza de fantasmas: muchos de los ARIG investigados en el estudio de Hill de 2012 enfatizaron la naturaleza científica del equipo que usaron los investigadores, especialmente cuando el equipo es costoso o único. Estos grupos son representativos de la imagen común de la ciencia que tienen las personas ajenas a la ciencia; como dice Hill, “la ciencia, vista por los laicos, se trata de los símbolos (como la parafernalia y ciertas características personales de los científicos) y los productos finales”. Los grupos ven las herramientas y la jerga usada por los científicos como símbolos que indican autoridad intelectual, y usan estos símbolos (herramientas) para lograr su producto final: probar —o convencer a alguien de— la existencia de fantasmas.

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Con plataformas online como YouTube, los ARIG que no tengan la suerte de recibir una serie de televisión pueden crear sus propios canales. Al igual que con la serie de televisión Ghost Hunters, los cazadores de fantasmas de Internet enfatizan las herramientas y la tecnología. Los ARIG en YouTube y plataformas similares pueden transmitir sus investigaciones a cualquier persona en Internet interesada en la caza de fantasmas. De los muchos investigadores paranormales en YouTube, vamos a ver The Haunted SideThe Haunted Side es un canal de caza de fantasmas con sede en Fernley, Nevada, y está alojado por los investigadores Patrick McQueary y Jason Spencer. Este canal se especializa en videos de mediana duración que muestran a los investigadores principales caminando por un lugar embrujado, tratando de encontrar pruebas de un embrujo.

El episodio 10 de primera temporada de The Haunted Side, “Hughes y Porter”, comienza con la voz en off de Patrick McQueary, que nos dice que los pisos superiores del edificio Hughes and Porter en Reno, Nevada, estuvieron vacíos durante veinte años. Durante la investigación, se ocuparon los niveles inferiores del edificio y se estaban renovando los niveles superiores. Los propietarios del edificio llamaron al equipo, ya que los trabajadores de la construcción que renovaban los pisos superiores estaban siendo “afectados negativamente” por lo que sea que acechara al edificio. Al parecer, los trabajadores de la construcción salieron corriendo del lugar, incluso dejando atrás todo su equipo. Los investigadores esperaron hasta la noche y entraron al edificio con su equipo.

Quiero destacar dos equipos: el Kinect y el Ovilus 5b. El Kinect fue originalmente un periférico (accesorio de hardware) para Xbox 360, lanzado en 2010 como una cámara de seguimiento de movimiento para juegos. Kinect es una herramienta que se utiliza con frecuencia en los videos de caza de fantasmas. Usando una fuente de luz infrarroja, la cámara Kinect proyecta miles de puntos invisibles en una escena y crea un mapa de profundidad, analizando la diferencia entre el patrón que proyecta y el patrón que se deforma en la escena. Luego, el Kinect determina la distancia entre cada punto y crea una imagen de la escena. Los cambios en tiempo real en la escena (movimiento, por ejemplo) se envían a un dispositivo anfitrión que está entrenado para reconocer elementos en la imagen característicos de los humanos, como la forma en que se mueven las partes del cuerpo. La computadora interna del Kinect describe lo que la cámara ve como articulaciones y extremidades en movimiento. Al hacer que el funcionamiento interno de la cámara Kinect sea visible y editable, los investigadores paranormales pueden dejar al Kinect reconocer cuerpos humanos usando esta técnica en tiempo real. Si el Kinect detecta las articulaciones y extremidades móviles características de un cuerpo humano sin fuente, entonces los cazadores de fantasmas los interpretan como indicativos de una entidad paranormal. El Kinect se presentó en la imaginación popular como una herramienta para la caza de fantasmas a través de la Actividad Paranormal 4, donde se usó para capturar el fantasma de un niño.

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Los investigadores también utilizan el Ovilus 5b. El Ovilus 5b, y el resto de la serie Ovilus, es un dispositivo producido por la empresa Digital Dowsing del investigador paranormal Bill Chappell. Según la descripción general de Digital Dowsing del Ovilus 5b, “convierte las lecturas ambientales en palabras”. Cuando el dispositivo está en modo diccionario, como en el video de McQueary, el Ovilus detecta “cambios de energía” y “la magnitud del cambio se utiliza para seleccionar 1 de las 2048 palabras predefinidas” que luego se expresan a través del diccionario electrónico en el dispositivo.

La sección del video más importante para nuestro análisis comienza aproximadamente a la mitad de la investigación y continúa hasta el final. En el minuto 16:40, McQueary mira un balcón con vista al río Truckee y pregunta si alguien saltó de la barandilla. Implicar un evento trágico como el suicidio sirve como una importante herramienta de creación de tradiciones, para hacer que un lugar sea más aterrador. Vemos que esto se usa nuevamente más adelante en el video. Después de que McQueary hace esta pregunta, sale al balcón.

McQueary da un paso hacia atrás y jadea. Se vuelve hacia la cámara y pregunta si Spencer estaba cerca de él. Spencer dice que no. McQueary comenta que algo trató de empujarlo. Le pregunta al espíritu si trató de empujarlo, y las voces de Ovilus dicen: “Difícil”. McQueary interpreta esta respuesta: el espíritu estaba diciendo que era difícil presionarlo. Menos de un minuto después, las voces de Ovilus dicen: “Abajo”.

En el minuto 20:00, McQueary comenta que le duele el cuello. Cuando se acerca a la cámara, aparecen dos erupciones rojas distintas en el lado derecho de su cuello. Spencer recorre las marcas con los dedos índice y medio, con un movimiento de rascado. Poco después, McQueary pregunta si algo lo está rascando. Esta es otra forma de creación de tradiciones. Los investigadores suponen la presencia de un espíritu malicioso, lo que le da al lugar un entorno más oscuro e incentiva una mayor investigación. Saliendo de la habitación donde lo arañaron, Spencer y McQueary se dirigen al otro lado del piso y llegan a un pasillo pequeño y estrecho con tres puertas. En  el minuto 22:40, pregunta si alguien murió en una de las unidades en el piso superior, comentando que previamente le dijeron que ese era el caso.

En el minuto 23:12, McQueary entra por la última puerta a la derecha en el pasillo, un baño. McQueary captura una figura en la cámara Kinect, aparentemente sentada en la bañera. La figura está acompañada por otras dos, ambas aparentemente de pie cerca de la ventana de la habitación. El brazo izquierdo de la figura de la bañera se mueve hacia arriba y hacia abajo, y la voz de Ovilus dice: “Sacrificio”. Junto con la palabra sacrificio, el Ovilus pronuncia las siguientes palabras durante la investigación del baño: alcohol, matar, asfixiar y barranco. Algunas palabras fueron ininteligibles durante el segmento, ya que los investigadores hablaban sobre el Ovilus. McQueary interpreta el movimiento del brazo de la figura como indicativo de un corte de muñeca. Este es otro ejemplo de la tradición creada: McQueary está insinuando que el espíritu se autolesiona. Esto plantea la pregunta de por qué el espíritu se autolesiona, lo que puede llevar a los investigadores a la teoría de que algo así sucedió en esta sala anteriormente, especialmente cuando las voces de Ovilus dicen: “Sacrificio”.

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En el minuto 23:24, otra figura se para frente a la cámara, el Kinect lucha por capturarlo. Cuando el mal funcionamiento del Kinect desaparece, vemos la figura de pie, su altura es casi equivalente a la puerta de la ducha. Veinte segundos después, la figura frente a la puerta de la ducha desaparece, al igual que el resto de las figuras. En el minuto 24:04, las voces de Ovilus dicen: “Terminó”.

Casi al final del video, los investigadores se instalaron en una habitación grande y vacía. A las 33:22, el Ovilus dice “infierno”, y luego, cuatro segundos después, a las 33:26, una sombra cruza de un extremo a otro de una puerta, en la parte trasera de la habitación. McQueary reacciona de inmediato, se da la vuelta y comenta que vio a alguien moverse. McQueary va a investigar, y Ovilus dice: “Niebla”.

Después de no encontrar nada cuando investigan el movimiento, regresan al baño para recoger su equipo. Algo tira del abrigo de McQueary. El Ovilus expresa: “Bañera” y “abrigo”. Spencer comenta que “bañera” puede hacer referencia al hecho de que estaban en el baño, el mismo baño donde McQueary supuestamente vio una figura que intentaba cortarse la muñeca.

Con eso, el video termina, con una voz en off de McQueary dando un breve análisis. Dice que “claramente hay algo que afecta a las personas dentro del edificio Hughes and Porter, y después de pasar una noche en el edificio, es seguro decir que estos espíritus no tienen miedo de mostrarse”.

Con un mejor acceso a tecnologías especializadas de caza de fantasmas y el advenimiento de las plataformas para compartir videos, cada vez más cazadores de fantasmas aficionados, en contraste con los equipos que se ven en la televisión de realidad paranormal, pueden compartir sus investigaciones con el mundo. Estos grupos operan dentro del modelo parapsicológico, siguiendo los pasos de organizaciones como TAPS. Muestran herramientas y símbolos científicos, viéndolos como tecnologías que pueden usar para demostrar que existen los fantasmas. Pero, en medio de la ciencia sofisticada, vuelven a crear una tradición donde tal vez no exista ninguna. Preguntas como “¿Alguien murió aquí?” siempre van a tener sus respuestas interpretadas de una manera que crea tradición. Ya sea un ligero escalofrío, un sonido distante o un Ovlius diciendo “barranco”, la tradición se creará de una manera que hará que la investigación sea más aterradora. Aunque los investigadores usan símbolos de equipos de apariencia científica para señalar la autoridad intelectual, para cazar fantasmas también deben confiar en la creación de folclore.

Fuente: AAA/ Traducción: Maggie Tarlo

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