Dispositivo de seguimiento automático

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por MICHAEL CRAWLEY – Universidad Durham 

En un anuncio reciente de la empresa estadounidense de tecnología portátil Whoop, atletas ágiles y relucientes se mueven sobre un fondo oscuro iluminado por focos que acentúan su musculatura. “Sabes mucho, sobre muchas cosas”, comienza una voz en off al estilo monólogo. “Sabes que 26,2 en dos era imposible hasta que dejó de serlo”. Continúa en esta línea hasta la revelación al final: “Conoces el interior de todo, excepto de ti”, dice la voz, antes de que aparezcan las palabras “Conócete a ti mismo, desbloquéate”. Los símbolos circulares que representan las tres métricas principales que mide Whoop (“sueño”, “tensión” y “recuperación”) parpadean en la pantalla antes de que el anuncio se desvanezca.

La oferta de conocimientos privilegiados sobre las capacidades energéticas de los individuos ha sido durante mucho tiempo una característica de las tecnologías portátiles diseñadas para el ejercicio. Lo que cambió es que estos dispositivos ahora están diseñados para estar siempre encendidos, recopilando datos sin cesar y sin fricciones. La pulsera Whoop se asemeja a un reloj sin rostro con una correa de tela y cuenta con un cargador desmontable, para que nunca tenga que salir de tu muñeca. Su objetivo es dar una evaluación holística del cuerpo que va más allá del ejercicio. Whoop, y otras tecnologías portátiles similares, miden una métrica llamada variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC) y la utilizan como indicador de estrés.

Una puntuación de “tensión” diaria, en una escala del uno al veintiuno, está diseñada para capturar la “tensión” no sólo del ejercicio, sino también de hacer una presentación de trabajo o llevar a tus hijos al parque. Sin embargo, el dispositivo no es preciso a la hora de detectar actividades concretas: una tarde cavo un estanque y recibo una notificación felicitándome por noventa minutos de ciclismo de montaña. El dispositivo difumina la línea entre el trabajo y el juego, colapsando todo en la misma métrica. Me encuentro revisando mi puntuación de “recuperación” (medida como un porcentaje en el que el cuerpo comienza a parecerse a una batería) a primera hora de la mañana. Intento comparar el número con cómo se sienten mis niveles de energía.

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Vuelvo una y otra vez a la misma pregunta: ¿esto proporciona una visión privilegiada del funcionamiento de mi sistema nervioso autónomo? ¿O, de hecho, está debilitando mi capacidad de controlar mis propios niveles de energía, de sentir cómo me siento realmente?

Fuente: AAA/ Traducción: Horacio Shawn-Pérez

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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