La muerte solitaria de la pandemia

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por HARRIS SOLOMON – Universidad Duke

A los antropólogos que investigamos y escribimos sobre la muerte y el trauma, nos preocupan los relatos de muertes relacionadas con la pandemia que no tienen en cuenta las intimidades de morir en el hogar o en el hospital. Según todos los informes, Covid-19 obliga a una muerte solitaria. La persona que está muriendo es el padre, el hijo o el amigo de alguien, pero si son positivos para Covid-19 también se consideran peligrosos. La muerte no es simplemente un evento singular aquí, ni el cese de la vida de un cuerpo. En cambio, la muerte presenta la posibilidad de exposición viral y, por lo tanto, la posibilidad de más muerte. Nuestras recientes experiencias de trabajo de campo nos familiarizan profundamente con toda la labor y la logística necesarias para garantizar que la muerte no ocurra en soledad. Morir es relacional, y es el estrechamiento de esa capacidad relacional lo que hace que morir en una pandemia sea un sitio crítico de reflexión.

Estudio lesiones traumáticas por accidentes de tránsito en una sala de emergencias de un hospital público en Mumbai, India. A menudo, estas lesiones son letales. Y a menudo, las familias no pueden ser rastreadas y los pacientes permanecen “Desconocidos”. “Lo encontramos muerto afuera de una farmacia”, dice un policía una noche mientras se lleva el cuerpo de un anciano. Los procedimientos se desarrollan: el hombre es llevado al área trasera de la habitación. Una máquina de electrocardiograma se voltea junto a él. El médico a cargo les muestra a los pasantes recién salidos de la escuela de medicina cómo aplicar los electrodos, cómo trabajar la máquina. No funciona las primeras veces. El doctor lo intenta de nuevo. Esta vez la línea plana es clara, y lo declaran muerto. Sigo el curso del cuerpo. Los ordenanzas lo llevan al área de espera, lleno de pacientes. Pegan una tira gruesa de cinta adhesiva de vendaje en su pecho, moteando el pelo blanco del pecho. Escriben: “HOMBRE DESCONOCIDO” en la cinta. Y allí yace, hasta que otro ordenanza lo lleva a la morgue, donde me dijeron que intentarán encontrar a su familia, pero eso es poco probable. Tal vez, dice el asistente de la morgue, se convertirá en uno de esos casos dignos de noticias donde la policía realiza los últimos ritos de cremación para cuerpos no reclamados en la morgue. Esas historias de héroes aparecen en los periódicos de vez en cuando. La morgue está helada; hay una calavera gigante y huesos cruzados pintados en el exterior que advierte del peligro.

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Hay soledad en esas cámaras de almacenamiento en frío. Pero escribiéndolo ahora, aquí, no puedo evitar pensar en fotos e historias de camiones congeladores que regresan a las bahías de carga de hospitales en la ciudad de Nueva York, y me pregunto cuáles podrían haber sido las circunstancias de cada uno de esos cuerpos.

Fuente: SCA/ Traducción: Horacio Shawn-Pérez

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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