Semana Santa, basura y reciclaje

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por JENNI DOWNES – Universidad Tecnológica de Sídney

En 2017 China prohibió las importaciones de reciclaje de Australia y, según la industria de residuos, no hemos visto mucho progreso. Las celebraciones como la Pascua pueden exacerbar esta situación complicada.

Grandes picos en la producción general de desechos, cantidades considerables de alimentos, paquetes y productos inusuales ingresan a nuestros hogares, dejándonos con contenedores desbordados, menos tiempo para preocuparnos por el reciclaje y por lo que sucede cuando desaparece del contenedor.

Aunque los envoltorios de plástico y el papel de aluminio del color de las joyas pueden verse bonitos en los huevos de Pascua, su impacto en el medio ambiente, cuando terminan en vertederos o cuando contaminan nuestro reciclaje, no lo es. Tampoco es la cantidad de energía y recursos necesarios para producirlo, en primer lugar.

Al igual que en Navidad, muchos australianos están literalmente aceptando la presión de hacer todo lo posible en Pascua. Están creando una cultura de excesos en nuestro intento de celebrar con nuestras familias y crear recuerdos felices para nuestros hijos.

La estrella es, por supuesto, el chocolate. Históricamente, el consumo durante el fin de semana de Pascua representa casi el 4% del consumo anual total del país, con 210 millones de dólares australianos gastados en chocolate la última Pascua.

Además, los pasillos de los supermercados están repletos de canastas desechables, pequeños huevos de plástico, pollitos y conejitos esponjosos y juguetes destinados a romperse después de un solo uso. Puedes comenzar a ver cómo se acumularán los desechos durante el fin de semana largo. Si estos desechos terminan en el contenedor equivocado, nuestra crisis de reciclaje se verá exacerbada esta Semana Santa.

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Más fiesta, menos huella ambiental

Entonces, ¿qué puedes hacer para reducir tu huella esta Semana Santa sin reducir la diversión y la festividad?

Lo primero es considerar la “jerarquía de desechos” y hacer lo que puedas para evitar que haya desechos en primer término.

Rechazar

En la medida de lo posible, niégate a comprar la parafernalia comercializada y reutiliza o prepara tus propias decoraciones, canastas de Pascua e incluso huevos de chocolate y bollos cruzados calientes.

Reducir

Cuando compres comida festiva, trata de reducir la cantidad de paquetes. ¡Estás pagando un sobreprecio por un envoltorio más elegante y no estás siendo demasiado exigente con los huevos!

También es importante planificar con anticipación para reducir el desperdicio innecesario de alimentos. Planificar las comidas con anticipación, obtener el tamaño correcto de las porciones y hacer uso de las sobras puede reducir el desperdicio y ahorrarte dinero.

Reutilizar

Busca productos y envases hechos con material reciclado y compre decoraciones de segunda mano en tiendas de caridad. Optar por alternativas reutilizables en lugar de productos desechables de un solo uso puede reducir en gran medida tu huella de residuos.

Rehacer

Sé creativo con los envases no deseados: reutiliza las cajas, recipientes o cestas de frutas sobrantes para envasar huevos o regalos, y usa envases de plástico moldeado para hacer tus propios obsequios de chocolate.

Y, si estás embelleciendo cáscaras de huevo reales (¡con tintes naturales, por supuesto!), asegúrate de que el huevo termine en una tortilla o frittata, no en el desagüe.

Onyalife, un sitio web especializado en productos reutilizables, dice que la “magia” de la Pascua es crear hermosos recuerdos duraderos con tu familia y amigos. Y esto podría incluir comenzar tus propias tradiciones de desperdicio cero, donde inviertes tiempo, no dinero.

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¿Qué podría ser más mágico que hornear juntos bollos cruzados calientes o colocar chocolate derretido en un molde con forma de huevo?

Reciclar (como último recurso)

A pesar de nuestros mejores esfuerzos, la mayoría de nosotros terminaremos con algún desperdicio. Las fiestas pueden ser un buen momento para sentarse y relajarse, pero las reglas de reciclaje no cambian durante un fin de semana largo.

Los australianos tienen un problema de reciclaje

La basura doméstica es solo una pequeña parte del pastel de desechos en general de Australia, pero lo que tiramos en nuestros contenedores de las aceras agrava el dolor de cabeza actual.

Una gran parte del problema es que los desechos de Australia siguen creciendo. Esto se debe, en parte, a nuestra creencia en la eficacia del reciclaje. Pero lo que pensamos de “reciclar” es en realidad simplemente recolectar y clasificar, listo para que alguien use el material reciclable para hacer algo nuevo.

Y el uso de material reciclado en Australia es particularmente deficiente. Esto se debe en parte a que la calidad del material reciclado que sale de nuestras instalaciones de clasificación no es muy buena y también a que tradicionalmente hubo una baja demanda de productos fabricados con material reciclado.

Entonces, ¿qué está causando la mala calidad de nuestro reciclaje?

Desde que se introdujo el reciclaje en Australia, a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, muchas cosas han cambiado, entre ellas: cómo se empaquetan las cosas, qué es y qué no es aceptable, cómo desechamos nuestro reciclaje y qué sucede con él después de la recolección.

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Esto causó mucha confusión, ya que casi la mitad de los australianos luchan por descubrir qué se puede y qué no se puede reciclar, lo que genera altos niveles de “contaminación” (basura en nuestros contenedores de reciclaje).

Busca la nueva etiqueta de reciclaje de Australasia en la parte posterior de algunos empaques que te indica lo que puedes y no puedes reciclar, a través de tu contenedor de basura o en otro lugar.

Los panecillos cruzados calientes de Woolworth, por ejemplo, tienen una etiqueta que te indica que recojas la bolsa de plástico junto con otros plásticos blandos y que los devuelva a la papelera REDcycle del supermercado.

Y si aún no estás seguro, la regla de oro es: “Si tienes dudas, ¡déjalo fuera!”.

Fuente: The Conversation/ Traducción: Maggie Tarlo

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Observatorio de ciencias antropológicas.

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